Caress of new political culture: Apapachar nueva cultura politica – Pablo Costamagna.

Blog de Pablo Costamagna from Santa Fe, Argentina, bi-lingual (español / inglés) on his experience of new politics.

“I arrived at the AR+ coLAB on politics of caring for transformation. I was motivated to find new views on Action Research with different trajectories than I am used to. Now that it’s ended, I feel that I have traveled a beautiful path. That path included some potholes too.

I went through several stages, that of understanding what the facilitators (Miren LarreaLake Sagaris & Hilary Bradbury) were proposing, that of learning from a process with others using a facilitation logic that challenged me, and gradually discovering some insight on care that I carry with me.  Being in the midst of early discomfort, in the context of the North-South relating we aimed to co-create, was a burden and a gift. And North South dynamics come with a history not altogether easy to navigate.

Many emotions connected with rediscovering myself. I was incorporating new elements in the facilitation, and this was part of constructing new collective knowledge for political change. We were sharing cases on how we shape political culture. At the same time the coLAB itself was political.  

I want to share the concept of care as a praxis. This includes ways of thinking and acting based on reciprocity and oriented to people (and nature) that requires, among other elements, of:

  • a commitment to building relationships of trust
  • spending quality time in informal spaces
  • speaking openly and transparently (managing, not suppressing reactivity)
  • Listening to understand the conditions surrounding the other person’s work
  • Bringing critical but also positive approaches, in dialogue and handling difficult moments well
  • Exercising our leadership (and as co-leadership when it exists) in a relational way, even when we have hierarchical positions, which implies positioning ourselves horizontally

 

And I close with a word that I really like and that comes from the Naua ethnic group, from their Nahualt language and that belongs to a Latin American culture with populations in various Central American states.

“I love the word “APAPACHAR” because in Náhuatl it means “caress with the soul” and I think it’s the most beautiful thing there is.”

 

“Llegue al coLAB motivado en encontrar nuevas miradas sobre Investigación Acción con trayectorias diferentes y siento que recorrí ese hermoso camino. Ese camino tuvo algunos baches.

 Pase por varias etapas, la de entender lo que las facilitadoras (Miren LarreaLake Sagaris & Hilary Bradbury)  me estaban proponiendo, la de aprender de un proceso con una lógica de facilitación distinta a la mía y que me interpelaba y la de  descubrir una idea de cuidado en el medio de algunas incomodidades producto de una relación Norte / Sur que queríamos construir. Las dinámicas Norte-Sur nos plantean caminos que no siempre son fáciles de transitar.

Muchas emociones conectaron con redescubrirme incorporando nuevos elementos en la facilitación y la construcción del conocimiento colectivo para el cambio político. Compartíamos casos sobre cómo cambiar la cultura política, y al mismo tiempo, el Co-lab era político.  De todo el proceso, quiero compartir el concepto de cuidado como praxis que incluye formas de pensar y actuar basada en la reciprocidad y orientada a las personas (y en la naturaleza) que necesita, entre otros elementos, de:

  • un compromiso en la construcción de relaciones de confianza
  • dedicar tiempo de calidad en espacios informales
  • hablar de forma abierta y transparente (gestionando, no suprimiendo las reacciones)
  • Escuchar para comprender las condiciones que rodean el trabajo de la otra persona
  • planteos críticos, pero también positivos, en dialogo y manejando muy bien los momentos
  • ejerciendo nuestro liderazgo y co-liderazgo (cuando exista) de una forma relacional, incluso cuando tenemos posiciones jerárquicas, lo que implica posicionarnos horizontalmente

Y cierro con una palabra que me gusta mucho y que proviene de la etnia Naua, de su lengua Náhualt y que pertenece a una cultura latinoamericana con poblaciones en varios estados centroamericanos:

Me encanta la palabra “APAPACHAR” porque en Náhuatl significa “ACARICIAR CON EL ALMA” Y me parece lo más lindo qué hay.”

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